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中国历史上损失惨重的一次“知识产权失窃案”

  中国历史上损失惨重的一次“知识产权失窃案”

  今天,茶叶和丝绸瓷器都是毫不起眼的普通商品。但在19世纪中期以前,它们却是中国独一无二的拳头产品。茶叶的地位,甚至丝毫不亚于今天美国的高端芯片和航空发动机等高科技产品。

  首先,当时的中国茶叶,已经成为中国节制藩属国或外邦的重要武器。

  举例来说,1728年,中俄签订《恰克图条约》,自此恰克图(在今天俄罗斯和蒙古边境)成为中俄贸易的市场。后来因俄罗斯窝藏中方罪犯,加上俄罗斯人在边境抢劫,乾隆曾三次下令关闭市场,前后加起来有15年之久。这一贸易制裁,使俄罗斯至少损失500万卢布。

  问题还在于,外国必需中国的茶叶,但中国不需要他们的东西。1847年3月,英国议会调查发现,从1845年到1846年,英国输往中国的工业产品,与中国运往英国的茶相比,贸易逆差高达35%到40%,有些制造业者已经放弃了对华贸易。

  其次,由于掌握着茶叶这种全球独一无二的产品,中国获利巨大。历史学家庄国土估计,从1700年到1823年,英国东印度公司共输出53,875,032两白银到中国,从1700年到1840年间,从欧洲和美国运往中国的白银约17000万两。

  再次,鸦片战争前的全球“二把手”——英国,全社会已经离不开茶叶消费。 被选中前往中国盗窃茶树茶种的,是曾经在1845年到过中国的英国植物学家福钧。 1848年9月,接受了英国东印度公司年薪500英镑且其他开支都可以报销的邀约之后,福钧独自启程前往上海。在那里,他雇用了两个人,其中一个是王姓安徽休宁人。

  这位王姓休宁人带着福钧,一路化妆成中国人,到达安徽休宁老家。福钧在王家住了下来,大肆收集茶树茶种,并顺利地将13000株茶树苗和上万茶树种子用沃德箱运抵上海,在上海休整些日子后,装船运往印度

  有了生茶叶,还只是茶叶生产的第一步。福钧虽然在采集茶树苗的过程中,详细了解和记录了茶叶制作工艺,但是如何把整个一套茶叶采制技术带到印度,不是靠福钧的文字记录可以实现的。

  1851年,福钧在上海委托人在内地产茶区找到8名经验丰富制茶师,以月薪15美元的薪水,签了三年合同,躲过海关,将他们带到印度,向印度人传授制茶技艺。

  这8名制茶师后来下落不明,是返回了中国还是留在印度,没有人说得清楚。

  中国的茶树在喜马拉雅山南坡落地生根,很快枝繁叶茂,不仅产量很快上升,而且助英国的工业化水平,茶叶制作很快摆脱手工劳动,迅速机械化,标准化。印度茶叶迅速崛起。

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