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河流与山脉:世界历史六千年的起点

河流孕育了人类文明。人类文明的历史也如长河一般穿越5000多年时空浩荡至今。

中华文明、古印度文明、两河文明和古埃及文明无疑是人类文明历史长河中最早、最大的分支,我们现在的很多方面都可以从中追溯到历史的源头。

古希腊文明在两河文明和尼罗河文明滋润下产生,虽然不能与四大文明并列且屡经浮沉,却是欧洲大陆文明最早的曙光。古罗马文明作为其继承者,不但奠定了欧洲现代文明的基石,而且使欧洲拉开了大航海时代的序幕,鸣响了工业文明的汽笛,直至将人类带入信息文明的当今时代。

当其他三大文明先后成为历史的记忆,当玛雅和亚特兰蒂斯等无数细小文明支流或被忽略,或成为传说,或迄今仍不为人知,只有中华文明作为唯一的幸存者顽强奔流至今。

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《世界历史六千年》 张禹 著 社会科学文献出版社2018年4月

本书以百年为主要时间剖面,透过一个个熠熠生辉的历史瞬间,总览人类5000多年文明历史长河的全貌。

河流与山脉:文明的起点与边界

人类文明的形成是一个从迁徙到定居的过程。

在人类起源的一百多万年之后,现代人祖先在寻找充足的水源和食物的过程中不断提高着生存技能,逐渐在江河边聚集、定居,形成部落、族群,并随着游牧族群的持续迁入和本身的快速发展,在约1万年前创造出最早的农业文明。在公元前的世界里,农业文明构成了人类文明的主要篇章,在其后的1000多年间通过对游牧族群的影响将人类文明扩展到更广阔的陆地空间,更在其后的1000多年里驰骋于辽阔的海洋,最终将人类带入工业文明和信息文明时代。在这个过程中,不同文明中心及其相互间的碰撞创造了人类文明的全部篇章,河流也因此成为人类文明的起点。

在欧亚非大陆上,中华文明、古印度文明、两河文明和尼罗河文明沿着北纬30度线自东向西依次排列,与他们并存的是八条闻名世界的江河。

在东亚,发源于世界之巅东侧的黄河(5464公里)和长江(6300公里),在青藏高原和蒙古高原的共同簇拥下,在太平洋西海岸的冲积平原上,一起营造了中华文明的摇篮。黄河中下游的仰韶、龙山、大汶口和马家窑等文化遗址,长江中下游地区的大溪、屈家岭、石家河、崧泽和良渚等文化遗址共同构成了中华文明的雏形。黄河文明在很长时间里曾是中华文明的代称,但随着近年来大量人类早期文明遗址在南面的长江流域和北面的辽河流域被发现,人们对中华文明有了更全面的认识,所以人们现在更多的是用中华文明来概括我们文明的多数部分,而中华文明也在对更多周边文化的吸收和融合中变得多姿多彩,成为中华民族永远的自豪。

长江


长江

在南亚,发源于世界之巅西南的恒河(2510公里)和印度河(2900公里),沿喜马拉雅山脉分别向西南和东南奔流形成两大冲积平原。丰沛的雪水和充足的阳光使那里成为世界上最富庶的地方之一,也造就了光辉灿烂的古印度文明。1992年,人们在印度河岸边考古发现了约产生于公元前2300年的哈拉巴文化遗址。这使古印度文明在时间上能够实至名归地与其他三大文明并驾齐驱。由于恒河在后期承载了更多古印度文明的特质,现在人们描述古印度文明时常常将恒河文明和印度河文明混用。古印度文明的骄傲现在由印度、巴基斯坦、孟加拉和斯里兰卡四国共享了。

恒河


恒河

在西亚,发源于土耳其高原的幼发拉底河(2800公里)和底格里斯河(1950公里),相互依傍着向东南奔流,并最终汇聚成阿拉伯河,流入波斯湾,联手灌溉了被称作“新月沃土”的美索不达米亚平原,共同孕育了两河文明,以至于《圣经》把他们称作从伊甸园里流出的河流。两河文明有着苏尔美文明、美索不达米亚文明和古巴比伦文明等众多别称。但由于古巴比伦王国并不是文明的开端,新老巴比伦王国只是这一文明的很小组成部分,美索不达米亚文明也只是一个有限的地理概念,因此只有两河文明才能够最大限度地包涵那里的文明。现在的伊拉克是两河文明的核心地区,但东边伊朗高原的波斯人和西北土耳其高原的赫梯人等也都为美索不达米亚文明做出了巨大贡献,而无休无尽的战争和碎片化的文明使那里长期成为世界的焦点。

幼


幼发拉底河

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