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中国货币的历史起源

中国的货币起源于何时?中国最早的货币对象采取什么形式?这在中国货币史家中有争论。

根据经济学中的货币商品交换起源说,一些货币史家相信,中国货币起源很早,“牲畜、兽皮、五谷、布帛、珠玉海贝、龟壳、农具等,都曾作为物品货币而起重要作用”(李祖德、刘精诚,《中国货币史》,台北:文津出版社,1995,第5-6页)。

实际上,中国货币的商品交换起源说,最早出自比亚里士多德(最早提出货币的物物交易起源说)晚两百年左右的伟大史家司马迁。在《史记·平准书》中,司马迁曾指出:“农工商交易之路通,而龟、贝、金、钱、刀、布之币兴焉。”

不仅如此,根据1959年之后的山东大汶口文化(公元前3500~前2240年)遗址中挖掘出来的14个猪头和猪下颚骨和陶猪,以及在山东龙山文化遗址、山东滕县上岗村夏代墓葬,以及甘肃临夏大何庄齐家文化墓葬九座墓中均发现的猪额骨陪葬,中国文博学家和古钱币学家汪庆正(1931~2005)先生认为,“猪可能在中国原始社会末期起过实物货币的作用”(见《中国历代货币大系·先秦货币》第一卷,上海人民出版社1988年出版,第9页),李祖德和刘精诚两位复旦毕业的历史学家也认为,在这些中国远古时期的遗址和墓葬中发现了猪头和猪下颚骨,“说明了猪这种牲畜已经成为一种财产的象征,并作为商品的媒介物的物品货币而出现”(同上,第6页)。

如果根据这些夏代墓葬和遗址中挖掘一些猪头和下颚骨随葬品,就认为在夏代猪曾是一种中国早期的实物货币,到目前为止好像还找不到进一步证据。但是,认为中国最早的货币是以贝的形式出现,这应该为大多数中国货币史家的一般共识;且中国货币史家一般认为,中国古代以贝做货币,最早始于夏代。

其根据是,在早在公元前80年前后出现的《盐铁论·错币篇》中就有“夏后以玄贝,周人以紫石,后世或金钱刀布”之说。在《汉书·食货志》中,班固曾说:“货谓布,帛可衣,及金、刀、龟、贝所分财、布利,通有无也。”在许慎的《说文解字》中,也有“货贝而宝龟”之说。另外,从中国古代的文字结构来看,凡与价值有关的字,大都带有“贝”的偏旁部首,或者说是由贝字演化而来。“在许慎的《说文解字》中,属于买卖(这里“买卖”都含“贝”)的,有赊、贳(出赁、出借、赊欠)、赘、质、买、贩、卖、贵、贱、购等字;属于赏赐的,有贺、贡、賮(临别时赠送的财物)、……赂、赠、赏、赐、賫等字;属于钱货的有贿、财、货、资、赈等。”(李祖德、刘精诚,1995)

从中国古文字的使用中,我们可以看出,几乎所有描述人们市场交易手段和社会生活中与支付和买卖活动有关的字,都差不多有“贝”的偏旁,这也充分说明贝在中国古代社会确实被用作为我们今天所理解赠赐、债务支付,以及商品买卖、财产转让和租赁支付中所用的“货币”了。

对此,中国货币史的大家彭信威先生在《中国货币史》(群联出版社1954年第一版,1958年上海人民出版社增订版,1965年第二版,2007年上海人民出版社77万余字再版)这部巨著中就认为,“从中国的文字结构上,也可以看出贝和价值的关系。凡与价值有关的字汇,多带贝旁。所以在中国文字形成的时候,贝壳已是一种价值的代表了”(同上书,第9页)。由此,彭信威先生认为,在殷周期间,贝壳已经取得了货币或准货币的身份(同上书,第6页)。

不但从文字结构和词源上看,记述中国古代王和贵族大臣之间支付手段和交易媒介的活动多与贝有关,以致中国的象形文字中用于支付手段和交易媒介的文字表达都带有“贝”旁,从中国远古文献中典籍中也可大量发现,当时中国古人确实把各种贝视作为是一种财富或财富的代表,因而储藏更多的贝变成了人们积累财富的象征。

许多货币史家的研究发现,到殷商时期,贝作为货币已经成为人们追求财富的目标。譬如,《尚书·盘庚》就曾记载盘庚谴责贵族大臣贪恋货币财富:“兹于有乱政同位,具乃贝玉。”《尚书·孔传》中也有记载:“此我有治政之臣,同位于父祖,不念尽忠,但念贝玉而已,言其贪。”(转引自李祖德和刘精诚,1995,第8页)

正是在从夏到商周时期人们把贝视作为一种财富的代表(价值贮藏)和支付手段,在20世纪20年代在中原各地发掘的大量殷商墓葬中,发现大量贝(包括海贝、铜贝、骨贝)。譬如,在1960年之后才发现并发掘的洛阳盆地东部偃师市境内二里头夏商文化遗址中,出土的器物有铜器、陶器、玉器、象牙器、骨器、漆器、石器、蚌器中,其中就有贝(叶世昌,《中国金融史》第一卷,中国金融出版社2002年出版,第4页)。

在之前之后各地发掘的商周墓葬中,均发现有大量的各种海贝、骨贝、石贝、铜贝,甚至金贝。譬如,1928年在河南安阳的殷墟中就曾发掘出96枚贝。之后,在1976年在安阳小屯村发掘的被确认为是商朝王室“妇好”的墓葬中,竟发掘出6880枚海贝。还有人统计,从1969年到1977年,在安阳殷墟西区发掘出的939座殷商墓葬中,其中342座有殉贝,总数达2459枚。这说明各种贝在殷商时期已经大量流通,并被殷商人视作为财富的代表。

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